Seri Pergeseran Kecelakaan Fokus pada Keselamatan Kereta Angkutan

Kekhawatiran atas keselamatan angkutan kereta api di Amerika Utara semakin meningkat ketika sebuah kota di negara bagian Dakota Utara Amerika Serikat nyaris kehilangan bencana.

Tragedi dihindari ketika kereta yang membawa minyak mentah tergelincir dan meledak tepat di luar kota Casselton mengirim gumpalan api dan asap hitam ke langit. Tidak ada yang terluka dalam kecelakaan itu, yang sedang dalam penyelidikan, karena 2.400 penduduk kota itu mematuhi perintah evakuasi.

Kecelakaan itu sekali lagi bergeser fokus pada keamanan membawa minyak mentah dan barang berbahaya lainnya dengan kereta api. AS telah mengandalkan jaringan angkutan kereta api yang sudah tua untuk mengangkut minyak mentah di tengah panggilan keras untuk mengubah cara minyak diangkut ke seluruh negeri.

Bahkan, ada banyak laporan penggelinciran di daerah sekitar Casselton dengan Walikota Ed McConnell menyatakan bahwa waktunya telah tiba untuk duduk dan berbicara dengan anggota parlemen tentang bahaya mengangkut minyak dengan kereta api.

Kecelakaan itu terjadi beberapa bulan setelah penggelinciran katastrofik musim panas lalu dari kereta tank yang tidak diawasi di kota Lac-Megantic di Quebec yang menyebabkan kematian 47 orang. Kereta itu membawa minyak mentah dari patch minyak Bakken milik North Dakota.

Sementara itu, kereta gaya baru malam lain yang membawa minyak mentah dan propana tergelincir di provinsi New Brunswick Kanada awal bulan ini. Api yang dihasilkan dari penggelinciran terjadi selama lebih dari 12 jam dan mendorong 150 orang keluar dari rumah mereka. Untungnya, tidak ada korban jiwa atau cedera yang dilaporkan dari insiden ini.

Rangkaian kecelakaan yang melibatkan transportasi minyak dan bahan kimia berbahaya lainnya telah meningkatkan panggilan untuk kontrol yang lebih ketat pada pengiriman barang-barang tersebut. Di antara langkah-langkah yang dipertimbangkan oleh Departemen Transportasi Amerika Serikat adalah:

• Menguji minyak yang diangkut untuk menentukan volatilitasnya

• Persyaratan keamanan yang lebih ketat untuk mobil tangki

• Pemasangan kontrol kereta positif untuk memperingatkan para insinyur tentang masalah yang akan datang

Di negara tetangga Kanada, departemen transportasi mengeluarkan peraturan keselamatan baru yang disusun oleh industri kereta api bahkan ketika departemen federal mengeluarkan kembali petunjuk darurat yang pertama kali dikeluarkan Juli lalu setelah tragedi Quebec.

Arahan yang dikeluarkan pada saat itu meminta setidaknya dua anggota awak untuk bekerja di kereta api mengangkut barang-barang berbahaya dan terus-menerus hadirnya kereta api dengan kargo berbahaya.

Pemerintah AS dan Kanada dapat mengambil daun dari sistem kereta api Belanda, yang jauh lebih aman daripada sistem kereta api di negara-negara Eropa lainnya. Pemerintah Belanda telah menetapkan jalur kereta api, jalan, dan transportasi air untuk pengiriman kargo berbahaya dan menentukan kepatuhan terhadap persyaratan keselamatan tertentu dalam hal pengemasan barang-barang berbahaya.